A330 MRTT – pierwszy z nowej serii tankowców RAF wylądował na Wyspach

Maszyna to FSTA (future strategic tanker aircraft).

Samoloty otrzymają nazwę Voyager. Warto podkreślić, że jest to największa maszyna znajdująca się na wyposażeniu RAF w całej historii Sił Powietrznych. Samolot powstał na bazie Airbusa A330 i w oznaczeniach producenta nazywany jest A330 MRTT. Poza RAF na produkt Airbusa zdecydowały się m.in. Zjednoczone Emiraty Arabskie i RSAF. Nowoczesna konstrukcja tankowca-transportowca ma zastąpić wiekową już flotę samolotów VC-10 i Tristar. Pierwszy Voyager ma wejść do służby pod koniec tego roku. Dzięki zakupowi nowych statków powietrznych znacznie zwiększa się możliwości RAFu. Samolot będzie mógł zabrać 291 żołnierzy na odległość 6000 mil oraz dotankowywać inne samoloty z zapasu 100,000 litrów paliwa. Pierwsze dwie maszyny będą stacjonowały w Boscombe Down w Wiltshire gdzie przejdą intensywny program testów i prób. Podczas prób w locie będą sprawdzane możliwości maszyny w tankowaniu takich samolotów jak Tornado, Typhoon, Sentry i Hercules. Voyager może przepompowywać paliwo w tempie 5000 litrów na minutę. W sumie RAF przy współpracy z prywatnym konsorcjum ma przyjąć 14 maszyn tego typu.

Zdjęcie: MoD
Źródło: MoD