Czechy dołączają do globalnego programu F-35 Lightning II

Rząd Republiki Czeskiej podpisał Letter of Offer and Acceptance (LOA), w którym oficjalnie wyraża zamiar zakupu 24 odrzutowców 5. generacji F-35 Lightning II Lockheed Martin. W ramach zagranicznej sprzedaży wojskowej rządu USA, Siły Powietrzne Republiki Czeskiej otrzymają w 2031 r. pierwszy samolot w najnowszej zaawansowanej konfiguracji Block 4.

„Fakt, że rząd Republiki Czeskiej jest teraz oficjalnie częścią programu F-35 Lightning II niezwykle nas cieszy” – powiedział generał broni Sił Powietrznych Stanów Zjednoczonych Mike Schmidt, dyrektor wykonawczy programu w Joint Program Office programu F-35. „Partnerstwo z czeskim Ministerstwem Obrony zapewni dostawę i obsługę myśliwców F-35 przez dziesięciolecia, gwarantując jednocześnie czeskim Siłom Powietrznym niezrównaną interoperacyjność i zdolność do przeciwstawienia się obecnym i przyszłym zagrożeniom”.

Oprócz odrzutowców, zamówienie obejmuje również szkolenie personelu, wsparcie serwisowe i logistyczne oraz rozwój innych usług wsparcia, zapewniających pomyślne dostawy wszystkich 24 samolotów F-35.

„Wraz z podpisaniem LOA pomiędzy rządami USA i Republiki Czeskiej, kraj ten staje się 18. państwem, który przyłącza się do globalnego programu F-35. Jesteśmy zaszczyceni możliwością współpracy z Siłami Powietrznymi Republiki Czeskiej, które wraz ze swoimi F-35 dołączają do innych krajów europejskich we wzmacnianiu interoperacyjności, znacząco zwiększając zdolność odstraszania NATO” – powiedziała Bridget Lauderdale, wiceprezeska Lockheed Martin i dyrektorka generalna programu F-35. „F-35 to najlepsze rozwiązanie dla przyszłej floty myśliwskiej Republiki Czeskiej, oferujące możliwości piątej generacji zwiększające skuteczność narodu w przestrzeni bojowej w myśl koncepcji bezpieczeństwa XXI wieku (21st Century Security)”.

Myśliwiec F-35 to europejski wybór zastępujący floty starszych odrzutowców, oferujący niezrównaną interoperacyjność z NATO i innymi krajami, aby zapewnić USA i ich sojusznikom kluczowy czynnik przewagi na nadchodzące dziesięciolecia. Warto podkreślić, że do roku 2030 ponad 600 samolotów F-35 z ponad 10 europejskich krajów będzie ze sobą współpracować, w tym dwie pełne eskadry amerykańskich F-35 stacjonujące w Royal Air Force Lakenheath. Jest to także jedyny produkowany obecnie myśliwiec, który stworzy miejsca pracy na następne 40–50 lat i umożliwi strategiczne partnerstwa przemysłowe z czeskim przemysłem.

F-35 działają obecnie w 32 bazach na całym świecie. Do tej pory, Lockheed Martin dostarczył ponad 990 F-35, przeszkolił ponad 2280 pilotów i 15 400 konserwatorów, a flota F-35 przekroczyła łączny czas lotu wynoszący 773 000 godzin. Lockheed Martin w dalszym ciągu współpracuje z operatorami F-35, aby zapewnić sojusznikom przewagę nad ewoluującym zagrożeniem.

Zdjęcie: Lockheed Martin