Raport z lotu HTV-2

Po 7 miesiącach analiz DARPA zaprezentowała raport z lotu HTV-2.

Engineering review board (ERB) zakończyła prace związane z ustalaniem przyczyn anomalii podczas ostatniego lotu. Przeprowadzone badania potwierdziły słuszność projektu pod względem aerodynamicznym oraz pozwoliły rzucić nowe światło na właściwości termalne maszyny. Za największy sukces uznano udane zaadaptowanie doświadczeń w kwestii aerodynamiki zdobytych podczas pierwszej próby. Lot potwierdził stabilność aerodynamiczną przy prędkościach dochodzących do Mach 20 przez niemal 3 minuty więc nie może być mowy o przypadku. W wyniku anomalii podczas lotu system zabezpieczający doprowadził do wodowania aparatu w oceanie. Uszkodzeniu miała najprawdopodobniej ulec powłoka aeroshell zabezpieczającą przed ciepłem i ciśnieniem. Doszło do stopniowego oddzielania się małych fragmentów powłoki co w konsekwencji doprowadziło do przerwania misji. W trakcie prac zakładano tego typu zjawisko, ale odbywało się ono szybciej i na większą skalę niż przewidziano. W wyniku tego procesu powstały niewielkie luki, które z kolei wywoływały fale uderzeniowe  zakłócające lot.

Źródło: DARPA

Zdjęcie: DARPA