MOD potwierdza zmianę – Wielka Brytania kupi F-35B

Sekretarz Obrony Philip Hammond ogłosił, że Wielka Brytania zakupi maszyny F-35B.

Plan zakupu F-35C Carrier Variant (CV) został zarzucony i powrócono do wersji z zakupem maszyn short take-off and vertical landing (STOVL).   Pomimo zawirowań i zmian w planach 2020 rok nadal obowiązuje i wtedy gotowe mają być samoloty i lotniskowiec. Dalsze utrzymywanie wersji F-35C spowodowałoby opóźnienie programu o 3 lata. Dodatkowo wzrósł koszt montażu katapulty na lotniskowcu oraz mechanizmu wychwytywania lądujących samolotów. Cena podskoczyła z 1 miliarda funtów do 2. Według planu pierwsza maszyna F-35B ma zostać dostarczona Wielkiej Brytanii latem tego roku, a HMS Queen Elizabeth rozpocznie próby morskie w roku 2017. Próby samolotów F-35B na pokładzie lotniskowca mają zacząć się w roku 2018.

Źródło: MoD

Zdjęcie: Lockheed Martin